Астрономы открыли "брата" Млечного Пути, съеденного соседней галактикой

Астрономы открыли "брата" Млечного Пути, съеденного соседней галактикой

МОСКВА, 23 июл – РИА Новости. Туманность Андромеды, ближайший настоящий «сосед» Млечного Пути, два миллиарда лет назад столкнулась с другой гигантской галактикой и разорвала ее на части, следы которых сохранились в космосе до сих пор. Об этом пишут астрономы в статье, опубликованной в журнале Nature Astronomy.

«Мы уже много столетий изучаем Локальную группу галактик – Млечный Путь, Туманность Андромеды и их спутники. Для нас стало настоящим шоком то, что у нашей Галактики был „большой брат“, и при этом мы ничего не знали о его существовании», — рассказывает Эрик Белл (Eric Bell) из университета штата Мичиган в Энн-Арборе (США).

Млечный Путь находится в межгалактической пустоте не один, а в компании целой свиты из карликовых галактик, большую часть которых мы не видим из-за их крайней тусклости. Как сегодня считают ученые, многие из этих карликов периодически сближаются с нашей Галактикой и поглощаются ей, финальными «следами» чего являются так называемые звездные потоки.

Помимо свиты из множества карликовых галактик, Млечный Путь окружает несколько более крупных объектов, самым большим из которых является галактика М31, или Туманность Андромеды. Она находится на расстоянии в 2,5 миллиона световых лет от Земли. Как недавно выяснили ученые, она постепенно сближается с нашей Галактикой и столкнется с ней в ближайшие четыре миллиарда лет.

Все астрономы считали, что в этой «войне галактик» победу одержит соседка Млечного Пути – она содержит в себе примерно в три раза больше звезд, а ее масса в 2-3 раза выше, чем у нашей Галактики. Недавно австралийские ученые обнаружили, что это не так, придумав остроумную методику для замера массы Туманности Андромеды, оказавшейся в несколько раз меньше прошлых оценок.

Столкновение с Млечным Путем, как обнаружили Белл и его коллега Ричард Д'Соуза (Richard D'Souza), будет не первым подобным событием для Туманности Андромеды – примерно два миллиарда лет назад она разорвала на части и поглотила останки другой крупной эллиптической галактики, которая занимала бы третье место по размерам в Локальной группе галактик.

Д'Соуза и Белл совершили это открытие, пытаясь понять, как сформировались окраины Туманности Андромеды, куда должны были «падать» останки карликовых галактик, которые периодически сливались с М31. Для этого ученые создали компьютерную модель ее «свиты» и попытались воссоздать ее внешние регионы, сталкивая эти виртуальные галактики с их «большой сестрой».

Эти расчеты неожиданным образом показали, что формирование окраин Туманности Андромеды потребовало огромного количества материи, сопоставимого по массе с Млечным Путем, и большого числа звезд, богатых тяжелыми элементами. И то, и другое отсутствует в карликовых галактиках, что заставило ученых искать альтернативы.

Изучая химический состав и население других галактик, они обнаружили, что нужными чертами обладает самый необычный спутник Туманности Андромеды, галактика M32. В прошлом, астрономы не могли объяснить ее происхождение, так как она была слишком плотной и богатой астрономическими «металлами» – элементами тяжелее водорода и гелия – чем остальные компаньоны М31.

Теперь, как считают Белл и Д'Соуза, эти аномалии можно объяснить тем, что М32 возникла в результате столкновения Туманности Андромеды и очень большой галактики, чья масса превышала солнечную в десятки миллиардов раз.

Это «космическое ДТП» произошло примерно два миллиарда лет назад и оно лишило будущую M32 ее рукавов, почти всех запасов темной материи и большей части массы. По сути, от галактики осталось лишь ее сверхплотное ядро, в центре которого находится гигантская черная дыра.

Следы этого столкновения, по словам астрономов, сохранились в виде большого числа необычно молодых звезд в М32, а также нескольких узких лент из газа и одиночных светил, связывающих ее с Туманностью Андромеды. Как надеются ученые, изучение этих объектов поможет нам понять, как произошел этот катаклизм и уточнить прогнозы по судьбе Млечного Пути.

19:00
54
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Читайте также
"Великие имена России" переименуют российские аэропорты
До 28 октября каждый житель регионов проведения общенационального конкурса "Великие имена России" может предложить свой вариант имени своему аэропорту. Эта о...
В Германии врач мог намеренно заразить опасным вирусом 700 человек
В Германии выясняют, как врач-анестезиолог мог заразить гепатитом С 12 пациентов больницы. Люди случайно узнали о своем заболевании во время проведения плано...
Билл и Хиллари Клинтон получили по почте бомбу
В корреспонденции, которая приходит домой к Биллу и Хиллари Клинтон в штате Нью-Йорк, обнаружено самодельное взрывное устройство. Других данных пока нет, одн...
Отравление Скрипалей: Лондон обещает разогнать туман в "деле" в Совбезе ООН
Британия обещает уже вечером 6 сентября предъявить некие свидетельства, которые якобы доказывают причастность России к отравлению Сергея и Юлии Скрипалей. На...
La Scala в предвкушении: Большой театр готов поразить короткими, но яркими гастролями
Большой театр в рамках "Русских сезонов" везет в La Scala два спектакля: современное прочтение шекспировского "Укрощения строптивой", поставленного руководит...
Италия скорбит: число жертв трагедии в Генуе продолжает расти
Число жертв обрушения моста в Генуе выросло до 43-х человек. В госпитале Сан-Мартино скончался один из пострадавших - 36-летний водитель из Румынии. Ранее в ...